Doing research in the times of COVID-19

ESRC and CONACYT jointly-funded research project 'Developing co-created smart city solutions for managed adaptation and monitoring of hydro-meteorological climate change related risk in Mexico'


Back in Spring 2020, as we were to begin our fieldwork in La Colmena y El Peñon -two communities experiencing flooding risk challenges in Mexico City - the global outbreak of COVID-19 and subsequent lockdown measures made us adapt our research project and re-design our methodology. We needed to prioritise the safety of both community residents and researchers working in the field and avoid exposing them to unnecessary risk. Thus, instead of the planned in-depth interviews and focus groups, we undertook an online survey with the help of some neighbourhood leaders.



The focus of our project is on working with communities affected by climate change-related risks particularly, flooding and other hydro-meteorological events, to find ways for improving their collective resilience. We do not know the magnitude yet but the COVID-19 pandemic has undoubtedly exacerbated existing challenges in these two communities, both in its immediate effects resulting from the lockdown measures taken to contain its spread, and its potential long-term effects. These challenges may take many forms, further increasing the vulnerability and inequalities among the residents of these communities.


Since our research is at its core collaborative and community-based and aimed at empowering the communities we work with, most of the discussions we have held since the pandemic started have included a much more reflexive approach on the ways we now undertake and communicate research and how this may impact the people we work with. Our research within the current crisis has led to developing a more collaborative approach with the communities involved in the project, understanding their communication channels, local interactions as well as overlapped set of challenges they are exposed to.


In collaboration with city governments and technology experts, we are currently working towards co-developing smart-city strategies for managing flood-risk and increasing resilience.


More updates about our collaborative research are coming soon!



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La Investigación en tiempos de COVID-19


Proyecto de investigación financiado conjuntamente por ESRC y CONACYT: ‘Desarrollo de soluciones de ciudades inteligentes co-creadas para la adaptación de la gestión y el monitoreo del riesgo relacionado con el cambio climático hidrometeorológico en México’

En la primavera del 2020, justo cuando íbamos a comenzar nuestro trabajo de campo en La Colmena y El Peñón, dos comunidades en la Cd. de México que se encuentran en situación de riesgo por inundaciones, irrumpió la pandemia de COVID-19 seguida por las restricciones adoptadas para combatir la propagación del virus. Esto nos hizo adaptar nuestro proyecto de investigación y rediseñar la metodología. Necesitábamos priorizar la seguridad tanto de los residentes de la comunidad como de los investigadores que trabajan directamente con ellos y así evitar exponerlos a riesgos innecesarios. Tomando en cuenta esto, en lugar de las entrevistas a profundidad y los grupos focales que teníamos planeado, realizamos una encuesta en línea con la ayuda de algunos líderes del vecindario.


El objetivo principal de nuestro proyecto es trabajar con las comunidades afectadas por los riesgos relacionados con el cambio climático, en particular, las inundaciones y otros eventos hidrometeorológicos, para encontrar formas de mejorar su resiliencia colectiva. Aún no conocemos la magnitud, pero la pandemia de COVID-19 sin duda ha exacerbado los desafíos existentes en estas dos comunidades; tanto en sus efectos inmediatos como resultado de las restricciones para contener su propagación, así como en sus posibles efectos a largo plazo. Estos desafíos pueden tomar muchas formas, aumentando aún más la vulnerabilidad y las desigualdades existentes entre los residentes de estas comunidades.


Dado que nuestra investigación es primordialmente colaborativa y basada en la comunidad y tiene como objetivo el tratar de empoderar a las comunidades con las que trabajamos, la mayoría de las discusiones que hemos mantenido desde que comenzó la pandemia han tenido un enfoque mucho más reflexivo sobre las formas en que ahora emprendemos y comunicamos nuestro trabajo de investigación y cómo esto puede afectar a las personas con las que colaboramos. La crisis actual nos ha llevado a desarrollar un enfoque aun más colaborativo con las comunidades involucradas en el proyecto, entendiendo sus canales de comunicación, interacciones locales, así como la intersección de los desafíos a los que están expuestos.

En colaboración con los gobiernos locales y algunos expertos en tecnología, actualmente estamos trabajando para desarrollar conjuntamente estrategias de ciudades inteligentes para gestionar el riesgo de inundaciones y aumentar la resiliencia en las comunidades.

¡Por este medio estaremos comunicando los avances de nuestra investigación colaborativa!



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