Implementing a 'Laboratory' strategy to strengthen community autonomies in risk and water management

'Exploring the development and implementation of co-produced water management infrastructure solutions to adapt to climate change-related risk: The intersection of rural-urban areas in Medellin, Colombia' (2020-22, British Academy)


The research teams in Colombia have advanced in the implementation of the ‘Laboratory of appropriate technologies for the strengthening of community autonomies in Water and Risk Management’ strategy, having finalised ‘Module 1: Diagnosis’ and initiated ‘Module 2: Prototype Co-Production and Installation’ and the ‘Transversal Module: Community Capacities for Territorial Management’. The implementation of this wide range of activities has allowed the research team to respond to the project’s research objectives through research activities in the form of fieldwork (e.g., surveys, interviews, meetings, workshops, etc.) and analysis documents from political, technical and social perspectives.


Workshop 1 in El Faro neighbourhood, Comuna 8

Workshop 2 in Bello Oriente and San Jose la Cima 2 neighbourhoods, Comuna 3

Workshop 2 in El Faro neighbourhood, Comuna 8

Building on the workshops from Module 1, where the research team established an exchange of knowledge and perceptions (Workshop 1) and a dialogue on the socio-technical diagnosis (Workshop 2), the third workshop with community members of each of the three neighbourhoods aimed to present and discuss alternative and non-conventional technological solution proposals prepared by the technical team, as well as prioritise the alternatives and review the proposals for improvement to the selected alternative.


During this activity, the technical team presented the community with a catalogue of the alternatives that are possibly transferable and/or adaptable to the biophysical, climatic and social conditions of the territory. Each of the prototype solutions was analysed in terms of the type of non-conventional technology, its advantages and disadvantages, preliminary designs, materials, scale, efficiency and replicability. Further, the interrelation of the prototype was analysed in relation to (1) water and the territory; (2) disaster risk mitigation; (3) organisational structures and local residents. How each prototype contributes towards a transition for climate change adaptation and resilience, and how it contributes to existing policy frameworks was also considered.



From a technical perspective, the project has advanced in the evaluation, analysis and selection of prototype non-conventional alternatives for the three neighbourhoods.

Through a series of co-production workshops, each community, supported by the project's technical and social team, has determined what type of water management solution is most appropriate to be implemented and eventually replicated to mitigate the risks associated with climate change.


The selection of alternatives is directed to the management of rainwater, attending to two aspects:

  1. Water supply problems

  2. It contributes to the reduction of surface runoff and possibly to the reduction of landslides.

In the Bello Oriente and El Faro neighbourhoods, the selected prototype was the collection of rainwater on roofs, complementing the collection with a filtration system that allows the improvement of water quality for domestic uses other than consumption. This contributes to the reduction of the amount of runoff water and to a minimum part of the water that infiltrates into the ground, helping to reduce risk.


In the San José La Cima 2 neighbourhood, only the application of rainwater collection systems on the roof is proposed, since given the topographical conditions of the territory and the steep slopes in some areas, the implementation of a parallel system of tanks is not recommended. filtration of rainwater. This device will be located in some homes in the neighborhood. However, it is proposed to explore whether there are groups of blocks in which a collection system can be developed that articulates several dwellings.



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Implementando una estrategia de 'Laboratorio' para fortalecer las autonomías comunitarias en la gestión del riesgo y del agua

Los equipos de investigación en Colombia han avanzado en la implementación de la estrategia 'Laboratorio de tecnologías apropiadas para el fortalecimiento de las autonomías comunitarias en Agua y Gestión del Riesgo', habiendo finalizado el 'Módulo 1: Diagnóstico' e iniciado el 'Módulo 2: Prototipo de Coproducción y Instalación' y el 'Módulo Transversal: Capacidades Comunitarias para la Gestión Territorial'. La implementación de esta amplia gama de actividades ha permitido que el equipo de investigación responda a los objetivos de investigación del proyecto a través de actividades de investigación en forma de trabajo de campo (por ejemplo, encuestas, entrevistas, reuniones, talleres, etc.) y documentos de análisis de la política, técnica y perspectivas sociales.


A partir de los talleres del Módulo 1, donde el equipo de investigación estableció un intercambio de conocimientos y percepciones (Taller 1) y un diálogo sobre el diagnóstico sociotécnico (Taller 2), el tercer taller con comuneros de cada uno de los tres barrios tuvo como objetivo presentar y discutir propuestas de soluciones tecnológicas alternativas y no convencionales elaboradas por el equipo técnico, así como priorizar las alternativas y revisar las propuestas de mejora a la alternativa seleccionada.


Durante esta actividad, el equipo técnico presentó a la comunidad un catálogo de alternativas posiblemente transferibles y/o adaptables a las condiciones biofísicas, climáticas y sociales del territorio. Cada una de las soluciones prototipo fue analizada en cuanto al tipo de tecnología no convencional, sus ventajas y desventajas, diseños preliminares, materiales, escala, eficiencia y replicabilidad. Además, se analizó la interrelación del prototipo en relación con (1) el agua y el territorio; (2) mitigación del riesgo de desastres; (3) estructuras organizativas y residentes locales. También se consideró cómo cada prototipo contribuye a una transición para la adaptación al cambio climático y la resiliencia, y cómo contribuye a los marcos de políticas existentes.Desde la perspectiva técnica, el Proyecto ha avanzado en la evaluación, análisis y selección de alternativas no convencionales de prototipo para los tres barrios.


A través una serie de talleres de coproducción, cada comunidad, apoyados por el equipo técnico y social del proyecto, ha determinado qué tipo de solución de manejo de aguas lluvias es más adecuada para ser implementada y eventualmente replicada para la mitigación de los riesgos asociados con el cambio climático.


La selección de alternativas está direccionada al manejo de aguas lluvias, atendiendo dos aspectos:

  1. Problemas de abastecimiento alternos

  2. Aporta a la reducción de escorrentía superficial y posiblemente a la reducción de deslizamientos de tierra.

En los barrios Bello Oriente y El Faro el prototipo seleccionado fue la recolección de las aguas lluvias en techos, complementando la captación con un sistema de filtración que permita el mejoramiento de la calidad del agua para usos domésticos diferentes al consumo. Esto aporta aporta a la reducción de la cantidad de agua de escorrentía y a una mínima parte del agua que se infiltra en el terreno, ayudando al reducción del riesgo.


En el barrio San José La Cima 2 se plantea únicamente la aplicación de sistemas de recolección de agua lluvia en techo, ya que dadas las condiciones topográficas del territorio y las pendientes abruptas en algunas zonas, no se recomienda la implementación de un sistema paralelo de tanques de filtración de las aguas lluvias. Este dispositivo se ubicará en algunas viviendas del barrio. Sin embargo, se plantea explorar si existen conjuntos de manzanas en las que se puede desarrollar un sistema de recolección que articule varias viviendas.













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